Dietro l’incidente del 25 aprile

The Falun Gong incident of April 25, 1999 was not a sudden, accidental event. Nor was it the kind of political demonstration involving the besieging of a government compound as claimed by Jiang Zemin. From the written attacks begun during the July 1996 Guangming Daily incident in July, 1996 to the mobilization of police and using violence in Tianjin in April, 1999, the development and escalation of the persecution actually happened over a period of three or four years.

Introduzione

Il 25 aprile 1999, più di 10.000 praticanti del Falun Gong in Cina si recarono all’Ufficio dei Ricorsi del Consiglio di Stato, in via Fuyou a Pechino, per presentare un appello secondo quanto previsto dalla legge. Volevano chiedere alle autorità di rilasciare i praticanti del Falun Gong che erano stati arrestati dagli agenti di pubblica sicurezza di Tianjin.  Dopo che il premier Zhu Rongji, capo ufficiale del Consiglio di Stato, si recò personalmente a incontrare i praticanti, la situazione fu gestita e si raggiunse una risoluzione accettabile sia per il governo che per i praticanti. Tuttavia, dopo l'”incidente del 25 aprile”, il presidente cinese Jiang Zemin utilizzò due documenti segreti per accusare il Falun Gong di due crimini che voleva imputare loro: di cospirare con forze straniere e di essere diretti da alti funzionari del Partito Comunista.  In assenza di prove a sostegno, Jiang decise di adottare una politica di persecuzione.

Per consentire al lettore di avere una comprensione relativamente completa di questo importante “incidente del 25 aprile”, il presente documento fornisce una sinossi degli eventi relativi all’incidente in ordine cronologico.  Per la prima volta, tra i fatti presentati ci sono estratti di interviste con coloro che hanno partecipato agli eventi del 25 aprile, compreso il dialogo tra il premier Zhu Rongji e coloro che erano andati a fare ricorso.  Sono inclusi anche commenti cruciali di Jiang Zemin contenuti in due documenti classificati, pronunciati mentre decideva di reprimere il Falun Gong, sulla base di informazioni recentemente rivelate da alcuni funzionari di alto livello del Partito Comunista.  Questo documento vuole essere di riferimento per coloro che sono interessati a conoscere la verità sull'”incidente del 25 aprile”.

1. L’introduzione del Falun Gong al pubblico

Il 13 maggio 1992, Li Hongzhi tenne il primo seminario sul Falun Gong a Changchun. In seguito, l’Associazione di Ricerca sul Qigong della Cina (QRAC) conferì a Li Hongzhi il certificato di Maestro di Qigong.  Nel 1993, la QRAC rilasciò anche all’Associazione di Ricerca sul Falun Gong di Pechino un “Certificato di Registrazione della Scuola di Qigong Accreditata QRAC”, indicando ufficialmente la classificazione dell’Associazione di Ricerca sul Falun Gong come “organizzazione accademica”.  Il suo raggio d’azione era “studi e ricerche teoriche, promozione della pratica, servizi di consulenza” e l’ambito di attività era tutta la Cina.

Il 31 agosto 1993, la China Jianyi Yongwei Foundation (CJYF; una fondazione sotto l’amministrazione del Ministero della Pubblica Sicurezza che premia le persone che combattono volontariamente i criminali per coscienza e moralità) scrisse una lettera alla QRAC per ringraziare il signor Li Hongzhi per aver offerto trattamenti gratuiti di guarigione e riabilitazione ai delegati della “Terza conferenza nazionale per la premiazione degli individui eccezionali della CJYF”. Il 21 settembre 1993 il Quotidiano della Pubblica Sicurezza del Popolo, pubblicato dal Ministero della Pubblica Sicurezza, pubblicò persino un articolo su questo evento. Il 27 dicembre, la CJYF conferì al signor Li Hongzhi un certificato onorario.

Nel 1993, Li Hongzhi fu premiato dall’Expo della Salute Orientale di Pechino con il più alto riconoscimento della conferenza, il “Premio per il progresso delle scienze di frontiera” e il “Premio speciale d’oro”.  Gli fu anche conferito il titolo di “Maestro di Qigong più acclamato”.

Il libro Zhuan Falun scritto da Li Hongzhi venne pubblicato da una casa editrice gestita dal governo, la China Broadcasting and Television Publishing House, nel gennaio 1995. Il libro divenne uno dei best seller del Beijing Youth Daily nel gennaio 1996.

All’inizio del 1999, secondo un sondaggio del governo cinese, c’erano almeno 70 milioni di persone di ogni estrazione sociale che praticavano il Falun Gong in tutta la Cina.

2. L’inizio delle difficoltà e il risultato delle indagini governative

Il 17 giugno 1996, il Guangming Daily, organo di informazione del Consiglio di Stato, pubblicò un articolo di un editorialista che denuncia il Falun Gong.  Il 24 luglio 1996, l’Ufficio cinese per la pubblicazione delle notizie emise una circolare nazionale che vieta la distribuzione di tutte le pubblicazioni sul Falun Gong.

All’inizio del 1997, l’Ufficio di Pubblica Sicurezza iniziò un’indagine su tutto il territorio nazionale per raccogliere prove, nella speranza di gettare il Falun Gong come una “setta malvagia”.  Tuttavia, dopo molte indagini, tutte le stazioni di polizia del Paese riferirono: “Nessuna prova trovata finora”.  Così le indagini si conclusero.

Alla fine di maggio 1998, He Zuoxiu denunciò il Falun Gong in un’intervista alla Televisione di Pechino, dicendo che era dannoso e cose simili.  In seguito, mostrando un’intervista in un luogo di pratica del Falun Gong, il programma affermò che il Falun Gong era una “superstizione feudale”.  Dopo la messa in onda del programma, i praticanti che conoscevano realmente le persone che erano state portate come esempio da He Zuoxiu nel programma fecero immediatamente notare a He Zuoxiu e all’emittente televisiva che il programma era contrario ai fatti, perché quelle persone non erano nemmeno praticanti del Falun Gong.  Nei giorni successivi, altri praticanti si recarono in visita o scrissero lettere all’emittente televisiva per chiarire la verità, raccontando le loro esperienze personali di pratica del Falun Gong.  Le loro risposte si basavano sulla politica ufficiale dei “tre no” del governo centrale nei confronti del Qigong:  “nessuna percossa, nessuna discussione, nessuna denuncia”. In seguito, i dirigenti dell’emittente televisiva affermarono che la trasmissione di quel programma era stato l’errore più grave mai commesso dall’avvio dell’emittente.  Quindi, come correzione, l’emittente televisiva trasmise molto rapidamente un programma positivo sul Falun Gong, mostrando i praticanti che praticavano pacificamente i loro esercizi mattutini insieme ad altre persone nel parco.

Il 21 luglio 1998, la Prima Divisione dell’Ufficio di Pubblica Sicurezza emise la circolare 1998-No. 555 “Notifica relativa all’avvio di un’indagine sul Falun Gong”. La “Notifica” sosteneva che Li Hongzhi stava diffondendo voci e insegnamenti malvagi e che alcuni praticanti del nucleo erano impegnati in attività illegali nel nome del Falun Gong. Tuttavia, la circolare menzionava anche che i Dipartimenti di Protezione Politica della Pubblica Sicurezza in ogni area avrebbero dovuto iniziare un’indagine approfondita per ottenere informazioni interne sulle attività del Falun Gong e trovare prove di crimini commessi da praticanti del Falun Gong. Possiamo notare che la circolare seguiva la procedura di condannare il Falun Gong per un crimine e poi cercare le prove in un secondo momento. Questa “notifica” portò i dipartimenti locali di Pubblica Sicurezza in diverse aree del Paese a fare irruzione illegalmente nei luoghi di pratica del Falun Gong, a disperdere con la forza i praticanti, a perquisire le loro case, a fare irruzione nelle residenze civili, a confiscare le proprietà private delle persone e così via.

Nella seconda metà del 1998, un gruppo di quadri dell’Assemblea Nazionale del Popolo in pensione, guidati da Qiao Shi [l’ex presidente del Comitato permanente dell’Assemblea Nazionale del Popolo], condusse per un certo periodo di tempo un’indagine e uno studio dettagliati sul Falun Gong, perché molti membri del pubblico avevano inviato lettere che menzionavano il trattamento illegale dei praticanti del Falun Gong da parte dell’Ufficio di Pubblica Sicurezza.  La conclusione dello studio fu che “il Falun Gong porta solo benefici e non danneggia la nazione e il popolo”.  Questo rapporto fu consegnato al Politburo guidato da Jiang Zemin.

Prima di ciò, la Commissione nazionale per lo sport aveva condotto un’indagine e uno studio completo sul Falun Gong nel maggio 1998.  A settembre, per coordinarsi con questo studio, un’équipe composta da esperti medici condusse un’indagine su un campione di 12.553 praticanti del Falun Gong.  I risultati indicavano chiaramente che il tasso di efficacia per migliorare la salute e la forma fisica era del 97,9%.  Il 20 ottobre, il capo del gruppo di ricerca inviato a Changchun e Haarbin dalla Commissione nazionale per lo sport dichiarò:  “Riteniamo che sia gli esercizi del Falun Gong che la loro efficacia siano abbastanza buoni.  L’impatto sulla stabilità della società e il rafforzamento della cultura spirituale sono abbastanza evidenti.  Questo merita di essere pienamente riconosciuto”.  In questo periodo, anche gli studi non governativi sull’efficacia del Falun Gong a Dalian, Pechino e altrove produssero risultati coerenti.

3. L’incidente di Tianjin

On April 11, 1999, He Zuoxiu published an article in the Tianjin College of Education’s Youth Reader magazine entitled “I Do Not Agree with Youth Practicing Qigong.”  In this article, He drew upon the same examples to slander Falun Gong as he had presented on the Beijing TV Station program in 1998.  Because these examples had already been fully clarified in the Beijing TV Station incident, this article of He’s had already been strictly boycotted by Beijing’s media and propaganda system.  Now that this article was appearing in Tianjin, some practitioners in Tianjin felt that it was necessary to explain the facts and the truth to Tianjin officials.  They also hoped to lessen the negative impact of the article through contact with the editors of the magazine.  Therefore, on April 18-24, 1999, some practitioners went to the Tianjin College of Education and other related governmental agencies to clarify the truth.

On April 23 and 24, 1999, the Public Security Bureau of Tianjin dispatched riot police to beat up the Falun Gong practitioners who had come to appeal, resulting in injuries to the practitioners.  The police arrested 45 people.  When Falun Gong practitioners requested the release of the detained practitioners, they were told at Tianjin City Hall that the Public Security Bureau had become involved in this matter, so the arrested Falun Gong practitioners would not be released without authorization from Beijing.  The Tianjin police suggested to Falun Gong practitioners, “Go to Beijing.  Only going to Beijing can resolve the problem.”

From using attacks in the media in previous years to this incidence whereby police actually used violence against Falun Gong practitioners in Tianjin, the escalation of the persecution shocked Falun Gong practitioners.  Word of the “Tianjin Incident” spread rapidly among Falun Gong practitioners all across the country.

4. Going to appeal at the State Council Appeals Office on April 25

As news of the police brutality and arrests in Tianjin and the need for Beijing’s authorization to release the incarcerated practitioners spread throughout the country, Falun Gong practitioners, trusting the central government, started heading to the Appeals Office of the State Council of their own accord, one after another, beginning on the evening of April 24.  They were hopeful that they would find a just resolution of the “Tianjin Incident.”  On April 25, Premier Zhu Rongji personally met with the Falun Gong practitioners who had gone to appeal.

As Ms. C who lives in the Haidian District of Beijing recalls: “At 7:00PM on April 24, some practitioners told me how the practitioners in Tianjin had been beaten and arrested. They said that some practitioners wanted to go to the Appeals Office of the State Council to report the on situation, and those individuals who wanted to go could go.  So, four or five practitioners and I took the bus and arrived at the North entrance of the State Council at 8:00PM on the same day. We were probably the first group of practitioners who went to appeal for the ‘Tianjin Incident’ and the guard at the entrance asked us what it was about.”

Mr. and Mrs. P from Beijing’s Chaoyang District recall:  “By the morning of April 25th, the West side of Fuyou Street was full of people; there was no one on the other side of the street (where the State Council is located).  Young practitioners stood in a row at the very front, leaving open the sidewalk and the special sidewalk for the blind.  Behind the front row of practitioners all the way to the corner of the wall were seated practitioners.  Everyone was very quiet.  The traffic was not obstructed.”

Ms. M living in Haidian District recalls: “At about 8:15AM on April 25, I saw a group of people including Premier Zhu Rongji come out of the main entrance (west entrance) of the State Council and cross the street to stand in front of the practitioners who had come to appeal. The practitioners started to applaud. Premier Zhu asked, ‘What are you here for?  Who told you to come here?’ Some practitioners said, ‘We’ve come here to report the situation regarding the Falun Gong issue; no one organized us.’  Premier Zhu said, ‘Why don’t you write letters to appeal?  How come so many people are here?’  A lot of practitioners were answering him.  I heard some practitioners say:  ‘We’ve written letters until we’re numb and yet we still haven’t gotten a response.’  Premier Zhu said, ‘I have issued an official directive regarding your issue.’  Practitioners said, ‘We haven’t received it.’  Premier asked practitioners to select several representatives to go into the State Council to explain the situation further. Several people raised their hands.  Premier Zhu pointed to a few people and they entered the State Council.”

5. The Premier of the government properly resolved the “Tianjin Incident” and the “4.25 Incident”

At noon on April 25, Li Chang and Wang Zhiwen of the Falun Dafa Research Society and three other Beijing practitioners, acting as representatives of Falun Gong, entered the State Council to have talks with the government officials.  They presented three requests from Falun Gong practitioners.

Three requests from Falun Gong practitioners:

  1. Release the Falun Gong practitioners who were arrested in Tianjin
  2. Give Falun Gong practitioners a loose and relaxed cultivation environment
  3. Allow Falun Gong books to be published.

The government officials who took turns participating in the talks included officials from the Appeals Office of the State Council, officials from the city of Beijing, and officials from the city of Tianjin.  At dusk, Tianjin released all of the detained Falun Gong practitioners in accordance with instructions from the central government.

6. Jiang Zemin used secret documents to overturn the Premier’s conclusions and decided to crack down

In the evening of April 25, Jiang Zemin, in the name of the General Secretary of the Communist Party, wrote a letter to the members of the Standing Committee of the Politburo and other relevant leaders.  In the letter, Jiang Zemin charged that there were masterminds “behind the scenes” of the April 25th Incident who were “planning and issuing commands.” (This letter was marked “Highly Confidential,” distributed as the central government office’s issuance [1999] No. 14 entitled “Notice of the Communist Party Central Office regarding the printing and distribution of ‘Comrade Jiang Zemin’s Letter to the Standing Committee of the Politburo and other Concerned Leading Comrades’”).

On June 7, Jiang Zemin gave a speech at the meeting of the central government’s Politburo and stated, “The issue of ‘Falun Gong’ has very deep political and social background and even a complicated international background… It is the most serious incident since the political turbulence in 1989.”  On June 13, this document was secretly transmitted inside the Communist Party.  (This document was categorized as highly confidential and issued by the central government office as [1999] No. 30 entitled “Notice of the Communist Party Central Office regarding the printing and distribution of ‘The Speech of Comrade Jiang Zemin in the Meeting of the Politburo of the Central Government Regarding Handling and Resolving the ‘Falun Gong Issue’ Without Delay”).

Certain high-ranking officials within the Communist Party have revealed that in the above two classified documents, Jiang clearly raised the issue of “whether there were overseas and Western connections to the April 25 incident and whether there were ‘masterminds’ behind the scenes who were planning and issuing commands.”  They have revealed Jiang’s mentality of being overly protective of his personal power and interests, and how, without any concrete evidence, he made the erroneous policy decision to persecute Falun Gong.

From late May 1999, the daily practice activities of Falun Gong practitioners in many areas were subject to forced dispersal by the city administrative agencies and the Public Security Bureau.  The public security officers in some areas used high pressure hoses to drive practitioners away and high volume loudspeakers to disturb their practice.  The persons in charge of the Falun Gong assistance centers were called in by their workplaces and by public security officers for discussion and interrogation, they were put under surveillance and followed, their phones were tapped, and they were not allowed to leave the local area.

During a high level meeting on July 19, Jiang Zemin officially announced confirmation of a total ban on Falun Gong.  July 20th saw the beginning of a wave of arrests of Falun Gong practitioners all across the nation.

According to the Falun Dafa Information Center, from July 1999 to March 2001, 188 people had been tortured to death in China, several hundred had been sentenced to up to 18 years in prison, and more than 50,000 had been detained in detention centers, labor camps, and mental hospitals. Jiang Zemin’s insistence on suppressing Falun Gong has caused China to face increasing criticism from the international community for the deterioration of human rights and moral values.

Compiled and issued by Falun Dafa practitioners in North America On the anniversary of the “April 25th Incident”


Ten years after the Tiananmen Square massacre, 10,000 Falun gong practitioners gathered outside China’s central leadership compound in Beijing. They had come to appeal at China’s central appeals office — to appeal for practitioners who had been wrongfully arrested in the city of Tianjin, for their books, which had been banned, and for practitioners all over the country who were being harassed and investigated by the police. They were met by then-Chinese Premier Zhu and the arrested practitioners were released. It seemed like the appeal had been successful. But in reality, time was running out, and the brutal crackdown was getting closer and closer.

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